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Envases y embalajes de éxito en la industria alimentaria

A diferencia de otros sectores de mercado, los productos alimentarios son muy delicados. Estos deben conservarse en la temperatura óptima para que no se estropeen, además de que deben llegar a su destino rápidamente, puesto que tienen una duración limitada. De lo contrario, podrían deteriorarse y perderían sus propiedades para la comercialización.  

De hecho, existe la normativa ISO 22000. Un certificado que regula los requisitos vinculados a las compañías del sector alimentario. Su principal objetivo es garantizar la plena inocuidad de los alimentos durante todas las fases que componen la cadena de producción hasta el cliente final.

Packaging de éxito para el sector alimentario

Para garantizar la conservación y la llegada de los productos alimentarios en las óptimas condiciones en los puntos de venta, se deben tener en cuenta algunos aspectos como: 

Tipo de producto

No todos los productos son iguales. Por ejemplo, la fruta es mucho más delicada que los congelados y sus parámetros de conservación son muy diferentes. El embalaje de cada producto deberá ir acorde con este. 

En el caso de la fruta, la mejor manera de transportarla es con cajas de cartón o plástico apilables. Por lo que hace a otro tipo de embalajes como por ejemplo ensaladas preparadas, tomates, lechugas y todo lo que se encuentra dentro de neveras en los puntos de venta, siempre se han utilizado embalajes de plástico, no obstante, debido al impacto negativo que tiene en el medio ambiente, actualmente se han empezado a sustituir por envases de cartón. 

Por ejemplo, el grupo Bon Preu, ha sustituido el plástico de los tomates de untar por embalajes de cartón.

Temperatura de conservación

La temperatura de conservación también es un factor importante a tener en cuenta. Dependiendo de esta, el envase o embalaje deberá ser de una determinada manera u otra. 

Por ejemplo, los envases metálicos están prohibidos para alimentos que deben conservarse en nevera. Por otro lado, el cartón es una solución ideal para todo tipo de productos, vayan o no a neveras y congeladores. 

Almacenamiento  

¿Dónde irá almacenado? ¿Qué duración debería tener almacenado? ¿Se puede apilar?  Son algunas de las preguntas que debería hacerse un diseñador de packaging, a la hora de crear el envase y el embalaje de un producto alimentario. 

Por ejemplo, en el caso de las botellas, estas suelen estar repartidas en cajas de cartón apilables y se guardan en el almacén tal cual. En cambio, el pan de molde suele almacenarse puesto de forma ordenada en cajas de plástico y sin apilarse, sino que en cada caja solo se pondrán los paquetes que quepan sin amontonarse unos encima de los otros. Si se quieren guardar de forma apilable, serán las cajas las que irán unas encima de las otras. Por esto, estas, suelen tener los lados más altos, para no chafar el contenido. 

Otro aspecto a tener en cuenta a la hora de almacenar productos alimentarios, es que es recomendable que estos no toquen directamente al suelo para evitar bacterias y que en caso de agua en el almacén, dañe directamente el producto. Pueden almacenarse elevados en palets. Una manera también de cumplir con los estándares de higiene. 

Transporte del producto

¿Cómo será transportado el producto? Es importante saber cómo llega a los puntos de venta el producto en cuestión, para saber el tipo de envase y embalaje que se debe hacer. Por ejemplo, en el caso de las botellas de cristal como el aceite o el vino, el cartón es muy resistente a los golpes. 

En el caso de los cartones de leche, hasta la fecha se envolvían en plástico para frenar golpes directos en el brick de cartón. Para ser un poco más sostenible, es recomendable si se quiere seguir utilizando este material, que se haga con plástico reciclado. 

Tipos de embalaje en alimentación 

A la hora de clasificar los tipos de embalaje que encontramos en el sector alimentario se puede hacer según el grado de contacto. Esta sería su clasificación. 

Primario: Se encuentra en contacto directo con la mercancía garantizando su agrupación y protección básica. Ej: Latas, bandejas, bricks… 

Secundario: Para el transporte y manipulación de productos que tienen el embalaje primario. Ej: Cajas de pizza. 

Terciario: Para el transporte y la manipulación de embalajes secundarios. Ej: Palets o envoltorios. 

Otros aspectos a tener en cuenta 

En Gráficas JR, como especialistas en packaging alimentario, sabemos que cada producto y marca son diferentes. El packaging es una manera que tienen las marcas de diferenciarse de su competencia, por tanto, este debe ir adecuado tanto al producto como a la imagen de marca. 

Es por eso que diseñamos, fabricamos y distribuimos expositores de PLV y Packaging para supermercados e hipermercados con el objetivo de dar visibilidad a productos del sector alimentario. 

Gracias a las capacidades y habilidades de nuestro equipo conseguimos que nuestros elementos de PLV y Packaging sean 100% adaptables y personalizables al sector de gran consumo para que de un simple vistazo el público identifique a la marca.

¿Qué hacemos?

  • Cabeceras de góndola
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  • Lineal
  • Decoración Retail
  • Floorstand
  • Categorías y segmentación 
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Nuestra prioridad es ofrecerte un servicio de máxima calidad, que cumpla con tus objetivos y todo lo que necesitas en una misma plataforma, con soluciones de diseño, fabricación y distribución.  

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Los envoltorios desechables, una nueva realidad en el sector alimentario

El plástico es uno de los enemigos a batir durante los próximos diez años. Hace dos años se determinó que para este 2021 en Europa se prohibieran los plásticos de un solo uso, es decir los platos, cubiertos, pajitas, palitos de globos y bastoncillos de algodón. Pero la determinación de la UE es más grande. En 2030 se han propuesto que todos los envases de plástico sean reciclables. Hay mucho que hacer porque hoy en día solo reciclamos el 30% de los envases. 

A nivel mundial aún es peor. Según la Fundación Ellen MacArthur, solamente el 14% de todos los envases de plástico se recolecta para reciclar después de su uso y grandes cantidades se escapan al medio ambiente. La solución es evidente: hay que acabar con la lacra del plástico y crear envoltorios desechables.

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Envoltorios desechables, la nueva realidad del sector alimentario

El packaging no sostenible en el sector alimentario

El 40% de la producción de plástico está destinada al sector del envase y el embalaje. Y gran parte de este embalaje va al sector de la alimentación. Está claro pues que la industria alimentaria tiene un reto que asumir para encontrar nuevos materiales más ecológicos para poder guardar sus productos. 

Si entras en un supermercado cualquiera, te darás cuenta de que la gran mayoría de    envases de alimentación son de plástico: Bolsas de patatas, bandejas con platos precocinados, botellas de refrescos, etc. Una pequeña muestra de los más de 900.000 millones de artículos de comida y bebida envasados anualmente en Europa. 

El sector de los procesados es el que se lleva la palma siendo el segundo más importante en la producción de residuos alimentarios en toda la cadena alimentaria, después de los hogares, siendo responsable del 19% (17 millones de toneladas al año) del despilfarro de alimentos en la UE. Es decir, durante el procesado y el envasado de los alimentos se pierde una cantidad ingente de alimentos. Una causa fatal es la sobreproducción.

Un claro ejemplo está en los envases que se usan para engañar al consumidor como por ejemplo de no terminar de rellenar el envase y vender aire, adjuntar regalos o disminuir el tamaño. Esto puede provocar envasado innecesario e incremento del desperdicio de alimentos.

El Análisis del Ciclo de Vida que se le efectúa a un envase de plástico fracasa por todas partes. Los envases precocinados o de preparación rápida son millones y ni tan solo son beneficiosos para la seguridad alimentaria (por ejemplo, la lechuga envasada crea las condiciones ideales para la salmonelosis). De estos envases los hay que son muy pequeños, envoltorios como sobres o bolsas y representan el 10% de todo el mercado de envasado. Y su potencial de reciclado es nulo. Como el futuro que les espera a todos estos envases. O eso esperamos.

El packaging sostenible en el sector alimentario

El sector del packaging lleva ya unos años investigando el desarrollo de nuevos materiales biodegradables para que todo aquello que deban envasar y empaquetar esté depositado en un sitio seguro y con  el menor impacto medioambiental posible. 

Para la industria alimentaria estas investigaciones se hacen aún  más importantes. El envase que guarde un alimento debe haber sido testado para que dé todas las garantías de seguridad y salubridad. Y no es nada fácil sustituir la fiabilidad del plástico para la conservación de los alimentos. Además la materia prima del plástico está disponible y es barata. Pero las directivas son claras y el ocaso del plástico es cuestión de pocos años.

Así pues, laboratorios y empresas del sector están desarrollando nuevos materiales que ofrezcan las mismas prestaciones que el plástico (o parecidas). Los bioplásticos están cada vez más presentes. 

Un ejemplo es el Shrilk, un plástico biodegradable derivado de conchas de camarón y proteína de seda desarrollado por el Instituto Wyss de la Universidad de Harvard. Pero el material es difícil de tratar para crear envases con las máquinas actuales. 

Otro ejemplo de la innovación en el sector de los envases es RISE, un instituto de investigación sueco. Han creado un prototipo de un recipiente a base de celulosa, casi plano, que los fabricantes de sopa, por ejemplo, podrían llenar con verduras y especias liofilizadas. A medida que los comensales agregan agua caliente, los pliegues de origami del recipiente se estiran en un cuenco completo y completamente compostable. 

Pero en nuestra casa también se están desarrollando soluciones sostenibles para envases alimentarios. Este es el caso de SUMBOX, un nuevo material diseñado por el centro tecnológico LEITAT i Hinojosa, empresa que desarrolla soluciones verdes para el packaging. Con SUMBOX el poliestireno expandido es historia. Las cajas de porex, de plástico o de cartón encerado ya pueden ser sustituidas por cajas con este material que se puede reciclar para hacer papel. El material está preparado para el envase, la conservación  y la distribución de productos frescos, húmedos, perecederos y para consumo humano.

El packaging ecológico en la industria alimentaria debe ser biodegradable, compostable y hasta comestible (pajitas hechas de azúcar y agar, vasos comestibles con base de gelatina y hasta una taza de café comestible). Las empresas de packaging más sostenibles trabajan aplicando la ley de las 3R para que se puedan reducir el número de capas del producto, los procesos de fabricación, los materiales usados y las tintas. Además los envases reutilizables reducen aún más la huella ecológica pues son más usados en cadenas de distribución más cortas y locales.

El presente en el packaging de la industria alimentaria está evolucionando hacia un futuro más sostenible. Pero aún hay muchos pasos que dar para que podamos ver algunos de estos envases en nuestro supermercado de barrio.